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QUÉ ES LA DEPRESIÓN ESTACIONAL

La depresión estacional, también conocida como trastorno afectivo estacional (TAE), se relaciona con los cambios de estación; comienza y finaliza aproximadamente en la misma época cada año. A veces se le confunde con la tristeza y nostalgia que algunas personas experimentan durante las fistas decembrinas y el fin de año, al extrañar seres queridos o hacer un balance de lo ocurrido durante el año, o con la cuesta de enero, pero en realidad se ha podido observar que este trastorno está relacionado con el clima.

Los síntomas empiezan a manifestarse en otoño y continúan durante los meses de invierno, haciendo que quien la padece sienta, entre otras cosas, baja energía y mal humor. Suele producirse en climas donde hay menos luz solar en determinadas épocas del año.

Los pacientes y sus familiares pueden tardar años en darse cuenta de que se padece, pues con la llegada de la primavera los síntomas se van. Por ejemplo: un niño que cada invierno baja su rendimiento escolar, puede ser que tenga TAE.

Se cree que este trastorno guarda relación con la respuesta del cerebro a la disminución de la exposición a la luz natural. Aunque aún no está clara su causa, se piensa que el hecho de que los días se hagan más cortos y las horas de oscuridad más largas en el otoño y el invierno, puede causar un aumento en los niveles de melatonina (una hormona que induce el sueño) y una disminución en los niveles de serotonina (neurotransmisor que se encarga de la sensación de bienestar), lo que podría crear condiciones para que aparezca la depresión.

Aunque en México los cambios de estación no son tan contrastantes, existen personas que la padecen. Es más frecuente en mujeres.

Los síntomas se parecen mucho a los de la depresión común:

• Desesperanza, sentimiento de no valer y pérdida del sentido de vida

• Aumento del apetito con aumento de peso

• Aumento del sueño

• Menos energía y capacidad para concentrarse

• Pérdida de interés en el trabajo

• Pérdida de interés en actividades sociales

• Tristeza y/o irritabilidad

Se trata con:

• Fototerapia (Exponerse a una lámpara de luz brillante unos minutos por las mañanas,o al sol -cuidando la piel con bloqueador- tanto como sea posible)

• Psicoterapia hablada

• En casos más severos, con medicación que debe recetar un doctor

º Las formas como puede cuidarse alguien que siente padecer depresión estacional, son:

• Comer balanceadamente

• Evitar el consumo de alcohol y, por supuesto, de drogas

• Hacer ejercicio

• Pasar tiempo al aire libre en las horas de más luz solar

• Pedir a su médico que les recete un suplemento de vitamina D

• Apegarse al tratamiento con antidepresivos, si es que el doctor ha considerado que debe tomarse.

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